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Joanne Kennedy
Media Contact
(514) 235-4380
Lorne Abugov
Founder and Director
(613) 878-1532

Canada’s Telecommunications Hall of Fame Inducts Five New Laureates for 2009

OTTAWA, June 29, 2009 - Canada’s Telecommunications Hall of Fame announced today the names of the five members of the Class of 2009 Telecom Laureates who will be officially inducted into the Hall of Fame in November 2009. The Hall of Fame’s 2009 Telecom Laureates are: André Chagnon (Business Visionary & Builder of Vidéotron); the Honourable Francis Fox (Canada’s Minister of Wireless Communications); the late Donald A. Chisholm (Father of the Digital World); Colin A. Franklin (Engineer of Canada’s Satellite Program); and Israel (Sruki) Switzer (Cable Technology Pioneer and Advocate).

In addition, the Hall of Fame’s coveted Special Recognition Award for 2009 is a true Canadian “sea-to-shining-sea” honour shared by two tiny coastal communities separated by more than 5,000 kilometres. The 2009 award co-winners are Heart's Content, Newfoundland and Bamfield, British Columbia – the original landing sites, respectively, of Canada’s first Atlantic and Pacific trans-oceanic submarine telegraph cables.

The Class of 2009 Telecom Laureates announced today will be officially inducted into Canada’s Telecommunications Hall of Fame at the 2009 Telecom Laureate Awards gala dinner and induction ceremony on Wednesday, November 4th at the Canadian Museum of Civilization in Gatineau, Quebec.

“For a fifth straight year, we are proud and thrilled to shine a spotlight - this year more of a coastal beacon - on outstanding Canadian telecom achievers and achievements,” says Lorne Abugov, Founder and Director of Canada’s Telecommunications Hall of Fame. “After last year’s sold-out Awards Gala, we are looking forward to another wonderful opportunity this November for Canada’s telecommunications industry to gather together to toast our very best and brightest and reflect on the many contributions our pioneers and leaders have made to advances in domestic and international communications.”

Nominations for Canada’s Telecommunications Hall of Fame are open to the general public and to members of the telecom industry, and are screened by an independent Nominations Committee and short-listed for decisions by an independent Selections Committee, both comprised of leading experts from Canada’s telecommunications industry.

About Canada’s Telecommunications Hall of Fame

Established May 30, 2005, Canada’s Telecommunications Hall of Fame is a not-for-profit organization with a mission to safeguard and promote the past, present and future excellence of Canadian telecommunications. The Hall of Fame fulfills its mission through three principal programs: The Telecom Laureate Program, the Education Program and the Outreach Program, which all serve to celebrate the historical legacy of success of Canadian telecommunications, promote current innovation leaders within the industry and encourage Canadian youth to consider the industry as a fulfilling career choice.

The Class of 2009 Telecom LaureatesIn Brief

  • André Chagnon (Icons of Business category), the founder of Quebec cable giant, Vidéotron, left a major industrial and commercial telecommunications legacy. He not only propelled Vidéotron into international success but was also the engine behind many technological advances such as the Videoway mass market telematics system – which first brought interactivity to cable TV service in the early 1990s.

  • Israel (Sruki) Switzer (Advocates & Academics category), widely regarded as the most knowledgeable cable technology engineer Canada has ever produced, provided leadership and advocacy in the development of concepts and practices that advanced the cable television industry and inspired other great Canadian broadcast entrepreneurs such as Ted Rogers and Moses Znaimer. He had a profound understanding of cable technology, and his vision and advocacy in support of the unlimited technical capabilities of the network helped to pave the phenomenal growth of the cable industry in Canada.

  • Colin A. Franklin (Servants of the Public category) materially advanced Canada’s early global leadership in satellite communications as chief electrical engineer for Canada's first satellite programme, the Alouette 1, which was designated an "event of national historic significance" by the government of Canada in 2007, and then on subsequent Alouette and ISIS satellite programs. He was also Project Manager for the HERMES satellite. His public sector leadership in later years helped in the establishment of the David Florida Space Laboratory, the Canadian Space Agency, the MSAT program and Canada’s participation in the European space Agency programs.

  • the Honourable Francis Fox (Servants of the Public category), one of Canada’s longest-serving and most successful federal Ministers of Communications and a current member of the Transport and Communications Committee of the Senate of Canada, helped to pioneer the introduction of cellular wireless telephony in this country when he made the historic 1983 decision to issue radiocommunication licences to Rogers Cantel and the incumbent provincial telephone companies.

  • the late Donald A. Chisholm (Inventors and Innovators category) has been hailed by many in the Canadian telecom industry as the 'Father of the Digital World', the Bell Northern Research digital switching initiative of the mid-1970s that ranks as one of the boldest and most successful technology advances in telecommunications technology of the 20th Century. His R&D vision gave Canada a substantial lead in digital switching technology and revolutionised telecommunications around the globe.

  • Heart's Content, Newfoundland & Bamfield, British Columbia (Special Recognition Award) are two small coastal communities that for decades were Canada’s international telecommunications gateways to the world - the original landing sites, respectively, of Canada’s first Atlantic and Pacific trans-oceanic submarine telegraph cables.
Additional biographical information on the Class of 2009 Telecom Laureates is available through the Hall of Fame media contacts or on the Hall of Fame’s website at the following direct link: /index.php?page=360

Communiqué de presse


Joanne Kennedy
Personne-ressource pour les médias
(514) 235-4380
Lorne Abugov
Fondateur et directeur
(613) 878-1532

En 2009, cinq nouveaux lauréats seront intronisés au Temple de la renommée des télécommunications du Canada

OTTAWA (Ontario), le 29juin2009 – Le Temple de la renommée des télécommunications du Canada a annoncé aujourd’hui le nom des cinq lauréats en télécommunications de la cohorte2009 qui seront officiellement intronisés au Temple de la renommée en novembre2009. Les lauréats en télécommunications pour l’année 2009 sont: André Chagnon (homme d’affaires visionnaire et fondateur de Vidéotron); l’honorable Francis Fox (ministre canadien des Communications sans fil); feu Donald A. Chisholm (Père de l’ère numérique); Colin A. Franklin (ingénieur du programme satellitaire canadien); et Israel (Sruki) Switzer (pionnier et défenseur de la technologie de la câblodistribution).

De plus, le convoité Prix spécial de reconnaissance2009 du Temple de la renommée, véritable honneur canadien d’un bout à l’autre du pays, sera partagé par deux petites collectivités côtières séparées par plus de 5000kilomètres. Les lauréats ex æquo du prix2009 sont Heart's Content, à Terre-Neuve et Bamfield, en Colombie-Britannique, les stations de départ des premiers câbles télégraphiques sous-marins transatlantique et transpacifique, respectivement.

Les lauréats en télécommunications de la cohorte2009 annoncés aujourd’hui seront officiellement intronisés au Temple de la renommée des télécommunications du Canada lors du dîner et de la cérémonie d’intronisation du Gala des lauréats en télécommunications2009, qui aura lieu le mercredi4novembre au Musée canadien des civilisations à Gatineau, au Québec.

«Pour une cinquième année consécutive, nous sommes fiers et enthousiasmés de braquer les projecteurs – en fait, je dirais cette année le phare côtier – sur les réalisations canadiennes exceptionnelles dans le domaine des télécommunications et sur les personnes à l’origine de celles-ci», a affirmé Lorne Abugov, fondateur et directeur du Temple de la renommée des télécommunications du Canada. «Après le Gala de remise des prix, présenté à guichets fermés l’année dernière, nous espérons profiter en novembre d’une autre merveilleuse possibilité qui permettra à l’industrie canadienne des télécommunications de se réunir pour porter un toast aux meilleurs et aux plus brillants et pour réfléchir aux nombreuses contributions de nos pionniers et de nos dirigeants pour faire progresser les communications nationales et internationales.»

La nomination des lauréats en télécommunications du Temple de la renommée des télécommunications du Canada est ouverte au grand public et aux membres de l’industrie des télécommunications. Les nominations sont examinées par un Comité de nomination indépendant, et la liste des candidats retenus est ensuite envoyée à un Comité de sélection indépendant à des fins de décision. Les deux comités sont composés de grands spécialistes de l’industrie canadienne des télécommunications.

Au sujet du Temple de la renommée des télécommunications du Canada

Fondé le 30mai2005, le Temple de la renommée des télécommunications du Canada est un organisme à but non lucratif dont la mission est de préserver l’héritage des télécommunications au pays, d’en promouvoir l’excellence au présent et de lui assurer de brillantes perspectives d’avenir. Le Temple de la renommée remplit sa mission par l’entremise de trois programmes principaux: le Programme des lauréats en télécommunications, le Programme d’éducation et le Programme de sensibilisation, qui contribuent tous à célébrer la tradition de succès des télécommunications canadiennes, à assurer l’avancement des chefs de file actuels de l’innovation dans cette industrie et à encourager les jeunes Canadiens à opter pour une brillante carrière dans ce domaine.

Les lauréats en télécommunications de la cohorte 2009 En résumé

  • André Chagnon (catégorie Vedettes du monde des affaires), fondateur de la grande société québécoise de câblodistribution Vidéotron, a légué un important héritage industriel et commercial au monde des télécommunications. Il a non seulement contribué à la réussite internationale de Vidéotron, mais il a aussi réalisé de nombreux progrès technologiques comme le système télématique pour les marchés de masse Vidéoway, qui a ajouté pour la première fois l’interactivité aux services de télévision par câble au début des années 1990.

  • Israel (Sruki) Switzer (catégorie Défenseurs et universitaires), largement considéré comme l’ingénieur de la technologie de la câblodistribution le plus instruit qu’ait connu le Canada, a joué un rôle de leadership et a défendu le bien-fondé de l’élaboration de concepts et de pratiques qui ont fait avancer l’industrie de la télévision par câble et a inspiré d’autres grands entrepreneurs canadiens en radiodiffusion comme Ted Rogers et Moses Znaimer. Il avait une compréhension approfondie de la technologie de la câblodistribution, et sa vision et ses efforts en appui des capacités techniques illimitées du réseau ont aidé à stimuler la croissance phénoménale de l’industrie de la câblodistribution au Canada.

  • Colin A. Franklin (catégorie Fonctionnaires) a renforcé notablement le rôle initial de chef de file du Canada sur la scène internationale dans le domaine des communications par satellite à titre d’ingénieur électricien en chef du premier programme satellitaire canadien, l’Alouette1, qui a été déclaré «un événement d’importance historique nationale» par le gouvernement du Canada en 2007, et des programmes satellitaires ultérieurs Alouette et ISIS. Il a également occupé le poste de gestionnaire de projet dans le cadre du programme satellitaire HERMES. Par la suite, ses compétences en leadership dans le secteur public ont contribué à la création du David Florida Space Laboratory, de l’Agence spatiale canadienne et du programmeMSAT ainsi qu’à la participation du Canada aux programmes de l’Agence spatiale européenne.

  • L’honorable Francis Fox (catégorie Fonctionnaires), un des ministres fédéraux ayant servi le plus longtemps et le ministre fédéral des Communications ayant obtenu le meilleur bilan, est actuellement membre du Comité des transports et des communications du Sénat du Canada. Il a ouvert la voie à l’introduction de la téléphonie cellulaire sans fil au Canada lorsqu’il a pris en 1983 la décision historique d’émettre des licences de radiocommunications à Rogers Cantel et aux compagnies de téléphone desservant les provinces.

  • Feu Donald A. Chisholm (catégorie Inventeurs et innovateurs) était perçu par plusieurs personnes de l’industrie canadienne des télécommunications comme le «Père de l’ère numérique»; l’initiative de conversion à la commutation numérique mise en œuvre par Bell Northern Research au milieu des années1970 est reconnue comme l’un des progrès technologiques les plus audacieux et les plus réussis dans le domaine de la technologie des télécommunications du 20esiècle. Sa vision en matière de R. et D. a permis au Canada de prendre une longueur d’avance dans le domaine de la conversion à la commutation numérique et a révolutionné les télécommunications partout dans le monde.

  • Heart's Content, Terre-Neuve et Bamfield, Colombie-Britannique (Prix spécial de reconnaissance) sont deux petites collectivités côtières qui, pendant des décennies, constituaient les deux ouvertures sur le monde en matière de télécommunications internationales pour le Canada – respectivement, les stations de départ des premiers câbles télégraphiques sous-marins transatlantique et transpacifique.

De plus amples renseignements biographiques sur les lauréats en télécommunications de la cohorte 2009 sont disponibles auprès des personnes-ressources pour les médias du Temple de la renommée ou sur le siteWeb du Temple de la renommée à l’adresse suivante: /index.php?page=360